AGUA, BARROS Y BACTERIAS EN EL GASOIL

La tecnología avanza día tras día y en esto, los vehículos automotores, ya sean de trabajo, esparcimiento o industriales no escapan a esto.

Lo que se busca con los avances tecnológicos es mejorar los rendimientos con el objetivo de emitir menos gases contaminantes y lograr una mayor confiabilidad. Sabemos que los ciclos de combustión generan muchas pérdidas energéticas por diferentes motivos, pero la eficiencia fue mejorando notablemente y esto se debe a los importantes avances en los sistemas de inyección de combustible y su asociación a la electrónica aplicada en los automotores.

Se avanzó y continúa avanzando muchísimo en los nuevos diseños de motores, combustibles y aerodinámica y control de las emisiones.

Particularmente en lo que se refiere a la nueva generación de combustibles con la incorporación de los Biocombustibles ( Biodiesel y Etanol ) con el propósito de trabajar con fuentes de combustibles renovables que no solamente generen menor consumo de combustibles fósiles sino que sean menos contaminantes.

Desde ya que estos cambios son beneficiosos tanto para los conductores-usuarios como para nuestro planeta, pero ocurre que aparecen algunos factores que DEBEMOS TENER EN CUENTA:

El agregado de Biodiesel y Etanol en las nuevas formulaciones de combustibles incorpora materia viva en el real sentido de la palabra.

A medida que los porcentajes de estos Biocombustibles aumenten en función de lo que indican las legislaciones de los países que adhieren al uso racional de la energía, se pueden observar diferentes problemáticas en los circuitos de combustibles.

La aparición de mayores concentraciones de agua en los depósitos de combustibles de gasoil, genera entre otras cosas, la aparición de bacterias y barros que no son otra cosa que las colonias de bacterias, que tapan los filtros de gasoil y en muchos casos contaminan los inyectores llegando a instancias de inutilizarlos quedando como última opción el recambio de los mismos a un costo muy elevado.

La presencia de estas bacterias en primera instancia, barros en una segunda etapa y luego una especie de laca o barniz que se adhiere en forma permanente en los componentes del circuito de combustible, producen severos inconvenientes en los tanques de gasoil.

En el caso del Bioetanol aparecen problemas de corrosión.

Por qué aparece agua en cantidades superiores a las aconsejables en los tanques de combustible?

El Biodiesel puede absorber hasta 40 veces más agua que el diesel. La especificación técnica europea ( EN 14214 ) es la que se aplica a los ésteres metílicos de ácidos grasos ( FAME ) y otra es la que establece las especificaciones técnicas , tanto para el gasoil resultante de mezclar FAME con diesel mineral como para el componente FAME puro ( B100 ).

Según esta norma la cantidad de agua admisible es de 500 ppm y esto se debe a que el FAME es higroscópico y su solubilidad de agua es mayor de 5000 ppm a diferencia del gasoil de origen fósil que tiene una especificación de contenido máximo de agua de 200 ppm y una solubilidad de agua de sólo 60 a 80 ppm.

El FAME, por su poder higroscópico actúa como un emulsionante formando una microemulsión de agua en el sistema de combustible. La descripción anterior que describe las propiedades higroscópicas del FAME frente a la ausencia de afinidad por el agua del diesel fósil, se debe a la intención de mostrar la facilidad del aumento de contenido de agua de forma espontánea en el FAME en caso de exposición a la humedad. Esto explica la mayor cantidad de agua permitida en la especificación de la norma EN 14214 para la mezcla de gasoil fósil con biodiesel, frente a la menor cantidad permitida para los carburantes diesel fósiles.

En los vehículos modernos, y con el propósito de mejorar la pulverización ( mayor rendimiento, menor consumo, menores emisiones ), la presión de combustible que generan los dispositivos de inyección es muy elevada y lo que se busca es que las gotas de diesel sean lo más finas posible.

La compresión de combustible en el sistema de inyección aumenta la temperatura del mismo y como sabemos estos sistemas tienen un sistema de retorno de gasoil al depósito. Esa recirculación permite lubricar y enfriar la bomba inyectora e inyectores, pero esto hace subir la temperatura del depósito de combustible y desde ya el aire que está dentro del mismo por encima del gasoil.

Por ende, cuando la temperatura exterior es más baja se produce una condensación del aire y se forman gotas de agua que se van a acumulando en el fondo del depósito , similar a lo que ocurre cuando se empaña un parabrisas.

La presencia de agua en el combustible permite el desarrollo y crecimiento de bacterias que se ve favorecido por la reducción casi total de azufre y la legislación sobre la prohibición de usar pesticidas en los combustibles.

Las bacterias crean barros que se pueden observar cuando se cambian los filtros de combustible.

En el caso que el barro es muy fino y las partículas son capaces de atravesar el filtro de gasoil, se pueden dañar las bombas de inyección y los inyectores.

conclusiones

Aparecen graves problemas de combustión, ya que las partículas de barro y bacterias crean barreras que impiden una correcta mezcla de oxigeno con las micro gotas de gasoil, de manera tal que la imperfecta mezcla formará depósitos de carbonilla en los elementos mecánicos del motor, generando humos negros entre otras cosas.

Cuanto más moderno sea el vehículo, más sensible será a estos fenómenos, se ensuciarán las válvulas EGR, los filtros de partículas, las sonda y hasta se podrá observar una disminución importante en la durabilidad de los aceites en el carter por presencia de Biodiesel no combustionado y que producirá una oxidación temprana del mismo.

Este tipo de problemas, que antes de 2008 ocurría casi únicamente en el ámbito de las embarcaciones, se está extendiendo a la automoción y toma por sorpresa a usuarios y mecánicos que corrigen los síntomas con una limpieza sin saber realmente el origen en muchos de los casos: “ un ser vivo en un carburante de nueva formulación” que es más propenso a albergar vida y que le sirve de alimento. Si no hay un tratamiento con “medicación”, el problema se repetirá periódicamente, ya que las bacterias se vuelven a multiplicar.

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GRUPOS ELECTRÓGENOS Y MAQUINARIA AGRÍCOLA

Menciones aparte merecen los GRUPOS ELECTRÓGENOS Y LAS EXPLOTACIONES AGRÍCOLAS que se abastecen de gasoil al por mayor y que son muy susceptibles a este problema debido a que las MÁQUINAS funcionan durante temporadas, quedando el gasoil almacenado y sin renovación por largos períodos de tiempo. En el caso que se contamine un gran depósito, se “contagia” a toda la maquinaria a la que se suministra, ocasionándoles problemas de reparación muy caros en los sistemas de inyección.

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